栄養豊富なミドリムシ

ミドリムシ(ユーグレナ)は水田で頻繁に発生するプランクトン。理科の教科書で見た記憶のある人も多いことでしょう。全長0.1mm以下の単細胞生物で二本の鞭毛を持ち、それを動かしたり、細胞自体を伸び縮みさせて進みます。このようにミドリムシは動物の性質を持ちながら、一方で葉緑体を持ち光合成を行うという植物の性質も併せ持ちます。このため、ミドリムシは豊富な栄養素を持ちサプリメントにも利用されているのです。

一方、光合成をおこなう植物プランクトンのクロレラは、植物なので動物性の栄養素を含んでいません。ミドリムシは、クロレラでは摂ることのできない「DHA」や「EPA」などの栄養素も豊富に含まれます。また、ビタミンB2、ビタミンE、亜鉛、アミノ酸の含有量についてもクロレラに比較し、ミドリムシの方が高いことが知られています。さらに、ミドリムシはクロレラと異なり動物性であるために細胞壁が柔らかく、栄養素の吸収率が高いのです。

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